2023年1月15日經課

信仰省思

以賽亞書 49:1-7, 哥林多前書 1:1-9, 約翰福音 1:29-42

一切呼召的基石

基督徒一般都充滿使命感,因為我們都十分強調要被呼召進到世界為主作工,只少本週頭兩則的讀經就帶有這種「事工性」的導向 — 神將使命托付於人,又賜下恩賜和力量去幫助我們完成。然而,讀經三卻展示了一種截然不同的呼召。耶穌問來見祂的人要什麼?是要耶穌為他們治病驅鬼?還是要學這門技能?抑或想要得到其他什麼好處呢?原來他們什麼都不要,只想與主同住,儘管見到主是居無定所,連枕頭的地方也沒有 (路9:58);主就邀請他們進去。這不是一個「事工性」的呼召,而是一個「關係」的呼召;主邀請我們與祂同住,進入一種「我住在祢裡面,祢也住在我裡面」的親密關係(約15:4)。

今天當我們說要為主成就這樣使命、那樣使命的時候,就讓我們先想想主的問題:「你們要甚麼?」和祂的邀請:「你們來看」。我們是否擁有這與主同住,渴慕認識祂更深,並時刻與祂溝通的心志呢?若不是建基於這種親密關係,一切偉大的「使命」恐怕亦只是空中樓閣而已。唯有與主同住,在主內慢慢學習、成長,西門彼得的呼召才會由最初的「磯法」(即「小石頭」)變成日後第一代教會的「磐石」(參太16:18)。

讀經一:以賽亞書 49:1-7

1眾海島啊,當聽我言!遠方的眾民哪,留心而聽!自我出胎,耶和華就選召我;自出母腹,他就提我的名。2他使我的口如快刀,將我藏在他手蔭之下;又使我成為磨亮的箭,將我藏在他箭袋之中;3對我說:你是我的僕人以色列;我必因你得榮耀。4我卻說:我勞碌是徒然;我盡力是虛無虛空。然而,我當得的理必在耶和華那裏;我的賞賜必在我神那裏。5耶和華從我出胎,造就我作他的僕人,要使雅各歸向他,使以色列到他那裏聚集。原來耶和華看我為尊貴;我的神也成為我的力量。6現在他說:你作我的僕人,使雅各眾支派復興,使以色列中得保全的歸回尚為小事,我還要使你作外邦人的光,叫你施行我的救恩,直到地極。7救贖主-以色列的聖者耶和華對那被人所藐視、本國所憎惡、官長所虐待的如此說:君王要看見就站起,首領也要下拜;都因信實的耶和華,就是揀選你-以色列的聖者。

讀經二:哥林多前書 1:1-9

1奉神旨意,蒙召作耶穌基督使徒的保羅,同兄弟所提尼,2寫信給在哥林多神的教會,就是在基督耶穌裏成聖、蒙召作聖徒的,以及所有在各處求告我主耶穌基督之名的人。基督是他們的主,也是我們的主。3願恩惠、平安從神我們的父並主耶穌基督歸與你們。4我常為你們感謝我的神,因神在基督耶穌裏所賜給你們的恩惠;5又因你們在他裏面凡事富足,口才、知識都全備,6正如我為基督作的見證,在你們心裏得以堅固,7以致你們在恩賜上沒有一樣不及人的,等候我們的主耶穌基督顯現。8他也必堅固你們到底,叫你們在我們主耶穌基督的日子無可責備。9神是信實的,你們原是被他所召,好與他兒子-我們的主耶穌基督一同得分。

讀經三:約翰福音 1:29-42

29次日,約翰看見耶穌來到他那裏,就說:「看哪,神的羔羊,除去世人罪孽的!30這就是我曾說:『有一位在我以後來、反成了在我以前的,因他本來在我以前。』31我先前不認識他,如今我來用水施洗,為要叫他顯明給以色列人。」32約翰又作見證說:「我曾看見聖靈,彷彿鴿子從天降下,住在他的身上。33我先前不認識他,只是那差我來用水施洗的、對我說:『你看見聖靈降下來,住在誰的身上,誰就是用聖靈施洗的。』34我看見了,就證明這是神的兒子。」35再次日,約翰同兩個門徒站在那裏。36他見耶穌行走,就說:「看哪,這是神的羔羊!」37兩個門徒聽見他的話,就跟從了耶穌。38耶穌轉過身來,看見他們跟著,就問他們說:「你們要甚麼?」他們說:「拉比,在哪裏住?」(拉比翻出來就是夫子。)39耶穌說:「你們來看。」他們就去看他在哪裏住,這一天便與他同住;那時約有申正了。40聽見約翰的話跟從耶穌的那兩個人,一個是西門‧彼得的兄弟安得烈。41他先找著自己的哥哥西門,對他說:「我們遇見彌賽亞了。」(彌賽亞翻出來就是基督。)42於是領他去見耶穌。耶穌看著他,說:「你是約翰的兒子西門,你要稱為磯法。」(磯法翻出來就是彼得。)

2023年1月1日經課

信仰省思

傳道書 3:1-13, 啟示錄 21:1-6, 馬太福音 25:31-46

人生意義

傳道書可以說是一份哲學實驗的報告,目的是以世俗人的角度去找出生命的意義。作者嘗試把一般人追求的美事(如財富、美酒佳肴、成就、愛情、學問、壽數等等)一一察驗,而得出的結論竟是「虛空的虛空」,原來人在物質世界裡(即「日光之下」)是尋找不到存在意義的(傳1:13-14),因為一切皆有定時,包括我們的生命,但神卻偏偏將「永恆」 這觀念放在人心裡,以至每當人經歷生離死別的時候就倍感哀傷。而人生又總是勞苦的多,享樂的少,因此,作者氣餒地說人生的唯一意義莫過於吃喝玩樂,也算是神的恩賜吧(傳3:10-13)!

然而,他最終的結論卻是奉勸世人要及早記念創造我們的主,敬畏祂和謹守祂的誡命,因為死後有審判(傳12:1, 13-14),意味著人生不止於今生,其意義必需從造物主那裡及更廣闊(即物質以外)的領域上才可以找到,而今生的作為是有永恆的後果的。此結論在新約聖經裡就更見清晰和具體。原來神不獨是人類的創造者,祂也是救贖者,凡願意的都可以到神那裡享受永生的福樂(讀經二),關鍵是我們是否真心相信耶穌基督為我們個人的救主,抑或我們只是「掛名的基督徒」?到末日審判之時,自有分曉(讀經三)。真心信主的人必然是遵守神誡命的,靠著聖靈(不是靠自己,所以要多禱告啊!),在短暫的生命中行主所喜悅的事(參約壹2:4-6, 5:1-4)。

在這新的一年,讓我們也做個實驗,嘗試減少對物質生活的追求,多去思考及實踐主的旨意,看看我們是否活得更滿足,更有意義。

讀經一:傳道書 3:1-13

1凡事都有定期,天下萬務都有定時。2生有時,死有時;栽種有時,拔出所栽種的也有時;3殺戮有時,醫治有時;拆毀有時,建造有時;4哭有時,笑有時;哀慟有時,跳舞有時;5拋擲石頭有時,堆聚石頭有時;懷抱有時,不懷抱有時;6尋找有時,失落有時;保守有時,捨棄有時;7撕裂有時,縫補有時;靜默有時,言語有時;8喜愛有時,恨惡有時;爭戰有時,和好有時。9這樣看來,做事的人在他的勞碌上有甚麼益處呢?10我見神叫世人勞苦,使他們在其中受經練。11神造萬物,各按其時成為美好,又將永生安置在世人心裏。然而神從始至終的作為,人不能參透。12我知道世人,莫強如終身喜樂行善;13並且人人吃喝,在他一切勞碌中享福,這也是神的恩賜。

讀經二: 啟示錄 21:1-6

1我又看見一個新天新地;因為先前的天地已經過去了,海也不再有了。2我又看見聖城新耶路撒冷由神那裏從天而降,預備好了,就如新婦妝飾整齊,等候丈夫。3我聽見有大聲音從寶座出來說:「看哪,神的帳幕在人間。他要與人同住,他們要作他的子民。神要親自與他們同在,作他們的神。4神要擦去他們一切的眼淚;不再有死亡,也不再有悲哀、哭號、疼痛,因為以前的事都過去了。」5坐寶座的說:「看哪,我將一切都更新了!」又說:「你要寫上;因這些話是可信的,是真實的。」6他又對我說:「都成了!我是阿拉法,我是俄梅戛;我是初,我是終。我要將生命泉的水白白賜給那口渴的人喝。

讀經三  :馬太福音 25:31-46

31「當人子在他榮耀裏、同著眾天使降臨的時候,要坐在他榮耀的寶座上。32萬民都要聚集在他面前。他要把他們分別出來,好像牧羊的分別綿羊山羊一般,33把綿羊安置在右邊,山羊在左邊。34於是王要向那右邊的說:『你們這蒙我父賜福的,可來承受那創世以來為你們所預備的國;35因為我餓了,你們給我吃,渴了,你們給我喝;我作客旅,你們留我住;36我赤身露體,你們給我穿;我病了,你們看顧我;我在監裏,你們來看我。』37義人就回答說:『主啊,我們甚麼時候見你餓了,給你吃,渴了,給你喝?38甚麼時候見你作客旅,留你住,或是赤身露體,給你穿?39又甚麼時候見你病了,或是在監裏,來看你呢?』40王要回答說:『我實在告訴你們,這些事你們既做在我這弟兄中一個最小的身上,就是做在我身上了。』41王又要向那左邊的說:『你們這被咒詛的人,離開我!進入那為魔鬼和他的使者所預備的永火裏去!42因為我餓了,你們不給我吃,渴了,你們不給我喝;43我作客旅,你們不留我住;我赤身露體,你們不給我穿;我病了,我在監裏,你們不來看顧我。』44他們也要回答說:『主啊,我們甚麼時候見你餓了,或渴了,或作客旅,或赤身露體,或病了,或在監裏,不伺候你呢?』45王要回答說:『我實在告訴你們,這些事你們既不做在我這弟兄中一個最小的身上,就是不做在我身上了。』46這些人要往永刑裏去;那些義人要往永生裏去。」

2022年12月18日經課

信仰省思

以賽亞書 7:10-16, 羅馬書 1:1-7, 馬太福音 1:18-25

迎接聖誕

讀經二多次提到我們是「奉召」成為信徒、事奉和傳褔音的;神從不勉強人,要如何回應神的呼召全是我們的決擇。讀經一中的猶大王亞哈斯就拒絕了神(透過先知以賽亞)的呼召,不肯向神求兆頭,亦即不信神的保守,反而向強國亞述求援助;亞哈斯選擇倚靠地上的勢力都不倚靠神,還引用律法去合理化自己的決定,結果釀成猶大被亞述吞滅的慘劇。

論到律法,讀經三裡的約瑟就更有大條道理將未過門就懷孕的妻子馬利亞休了,免卻一切麻煩,又或公開的羞辱她,再用亂石打死她,也不算為過。但約瑟卻選擇接受神(透過夢與天使)的召命,成為主耶穌地上的父親。之後再一次又一次的「奉召」保護嬰孩耶穌的人身安全(參太二13, 19, 22),最終耶穌得以長大成人,成就救贖全人類的福音;約瑟可以說是這「褔音」的守護者。

時至今日,以馬內利的神仍然透過不同的人、物、事,或一些兆頭,向我們說話(可能也包括本文)。今日當我們思想如何迎接聖誕的時候,就讓我們學效當年主耶穌的父母親那樣,開放心靈去聆聽並接受來自神的呼召,讓基督可以在自己裡面孕育及健康成長。


讀經一 :  以賽亞書 7:10-16

10耶和華又曉諭亞哈斯說:11「你向耶和華-你的神求一個兆頭:或求顯在深處,或求顯在高處。」12亞哈斯說:「我不求;我不試探耶和華。」13以賽亞說:「大衛家啊,你們當聽!你們使人厭煩豈算小事,還要使我的神厭煩嗎?14因此,主自己要給你們一個兆頭,必有童女懷孕生子,給他起名叫以馬內利。15到他曉得棄惡擇善的時候,他必吃奶油與蜂蜜。16因為在這孩子還不曉得棄惡擇善之先,你所憎惡的那二王之地必致見棄。

讀經二 :  羅馬書 1:1-7

1耶穌基督的僕人保羅,奉召為使徒,特派傳神的福音。2這福音是神從前藉眾先知在聖經上所應許的,3論到他兒子-我主耶穌基督。按肉體說,是從大衛後裔生的;4按聖善的靈說,因從死裏復活,以大能顯明是神的兒子。5我們從他受了恩惠並使徒的職分,在萬國之中叫人為他的名信服真道;6其中也有你們這蒙召屬耶穌基督的人。7我寫信給你們在羅馬、為神所愛、奉召作聖徒的眾人。願恩惠、平安從我們的父神並主耶穌基督歸與你們!

讀經三:馬太福音 1:18-25

18耶穌基督降生的事記在下面:他母親馬利亞已經許配了約瑟,還沒有迎娶,馬利亞就從聖靈懷了孕。19她丈夫約瑟是個義人,不願意明明地羞辱她,想要暗暗地把她休了。20正思念這事的時候,有主的使者向他夢中顯現,說:「大衛的子孫約瑟,不要怕!只管娶過你的妻子馬利亞來,因她所懷的孕是從聖靈來的。21她將要生一個兒子,你要給他起名叫耶穌,因他要將自己的百姓從罪惡裏救出來。」22這一切的事成就是要應驗主藉先知所說的話,23說:必有童女懷孕生子;人要稱他的名為以馬內利。(以馬內利翻出來就是「神與我們同在」。) 24約瑟醒了,起來,就遵著主使者的吩咐把妻子娶過來;25只是沒有和她同房,等她生了兒子,就給他起名叫耶穌。

2022年12月4日經課

信仰省思

以賽亞書 11:1-10, 羅馬書 15:4-13, 馬太福音 3:1-12

天國近了,當回轉向神

三段經文都預言到基督和天國的降臨。讀經一帶我們一睹天國的風采,在神公義的審判之後,猛獸和純良的動物都能和平相處,代表不同國家、民族、社群都不再爭鬥∕弱肉強食,而是相親相愛,原因只得一個,就是他們都「認識耶和華」。天國子民是認識神的(意指「正確的認識」並「相信」之);因著這認知,子民間就有彼此相愛的心(參約壹四7-8)。讀經二也是論及主內一家,彼此相愛。不容易的,所以要時常仰望∕倚靠上主賜下忍耐和安慰,藉著「聖靈的能力」叫我們大有盼望、喜樂與平安。

「認識神」和「倚靠神」正是撒都該人和法利賽人所欠奉的(法利賽人欲靠行為成全律法,撒都該人則根本不相信屬靈的事物),所以在他們裡面也沒有真正的愛心可言,更糟的是他們是帶領民眾敬拜神的領袖呀!因此,當他們前來受洗時,洗約施翰才特別警告他們要真心悔改才好,否則即使受了洗將來也無法進天國。

我們對神和祂的救恩有正確的認識嗎?又有沒有靠著聖靈的能力結出愛心和盼望的果子來呢?如果基督明天就回來的話,我們作好準備沒有呢?


讀經一 :  以賽亞書 11:1-10

1從耶西的本必發一條;從他根生的枝子必結果實。2耶和華的靈必住在他身上,就是使他有智慧和聰明的靈,謀略和能力的靈,知識和敬畏耶和華的靈。3他必以敬畏耶和華為樂;行審判不憑眼見,斷是非也不憑耳聞;4卻要以公義審判貧窮人,以正直判斷世上的謙卑人,以口中的杖擊打世界,以嘴裏的氣殺戮惡人。5公義必當他的腰帶;信實必當他脅下的帶子。6豺狼必與綿羊羔同居,豹子與山羊羔同臥;少壯獅子與牛犢並肥畜同群;小孩子要牽引牠們。7牛必與熊同食;牛犢必與小熊同臥;獅子必吃草,與牛一樣。8吃奶的孩子必玩耍在虺蛇的洞口;斷奶的嬰兒必按手在毒蛇的穴上。9在我聖山的遍處,這一切都不傷人,不害物;因為認識耶和華的知識要充滿遍地,好像水充滿洋海一般。10到那日,耶西的根立作萬民的大旗;外邦人必尋求他,他安息之所大有榮耀。

讀經二 :  羅馬書 15:4-13

4從前所寫的聖經都是為教訓我們寫的,叫我們因聖經所生的忍耐和安慰可以得著盼望。5但願賜忍耐安慰的神叫你們彼此同心,效法基督耶穌,6一心一口榮耀神-我們主耶穌基督的父!7所以,你們要彼此接納,如同基督接納你們一樣,使榮耀歸與神。8我說,基督是為神真理作了受割禮人的執事,要證實所應許列祖的話,9並叫外邦人因他的憐憫榮耀神。如經上所記:因此,我要在外邦中稱讚你,歌頌你的名;10又說:你們外邦人當與主的百姓一同歡樂;11又說:外邦啊,你們當讚美主!萬民哪,你們都當頌讚他!12又有以賽亞說:將來有耶西的根,就是那興起來要治理外邦的;外邦人要仰望他。13但願使人有盼望的神,因信將諸般的喜樂、平安充滿你們的心,使你們藉著聖靈的能力大有盼望!

讀經三:馬太福音 3:1-12

1那時,有施洗的約翰出來,在猶太的曠野傳道,說:2「天國近了,你們應當悔改!」3這人就是先知以賽亞所說的。他說:「在曠野有人聲喊著說:預備主的道,修直他的路!」4這約翰身穿駱駝毛的衣服,腰束皮帶,吃的是蝗蟲、野蜜。5那時,耶路撒冷和猶太全地,並約旦河一帶地方的人,都出去到約翰那裏,6承認他們的罪,在約旦河裏受他的洗。7約翰看見許多法利賽人和撒都該人也來受洗,就對他們說:「毒蛇的種類!誰指示你們逃避將來的忿怒呢?8你們要結出果子來,與悔改的心相稱。9不要自己心裏說:『有亞伯拉罕為我們的祖宗。』我告訴你們,神能從這些石頭中給亞伯拉罕興起子孫來。10現在斧子已經放在樹根上,凡不結好果子的樹就砍下來,丟在火裏。11我是用水給你們施洗,叫你們悔改。但那在我以後來的,能力比我更大,我就是給他提鞋也不配。他要用聖靈與火給你們施洗。12他手裏拿著簸箕,要揚淨他的場,把麥子收在倉裏,把糠用不滅的火燒盡了。」

2022年11月20日經課

信仰省思

耶利米書 23:1-6, 歌羅西書 1:11-20, 路加福音 23:33-43

基督,我的君王

今週的經課可謂充滿著弔詭的對比。神斥責猶大的君王(所謂「牧人」的意思)沒有看顧好祂的子民,讓他們散落各地,並預示基督君王的降臨,以愛與公義治理他們。然而,當基督真的降臨時,地上的君王卻把祂釘在十字架上,而罪名竟是「猶太人的王」;原本是罪人的,卻把神定罪、蔑視、淩辱、殺害;原本最有資格定人罪、懲罰人的,卻掛在刑具上寬恕那些加害祂的人。當人嘲諷地向祂喊著說:「救自己吧」,誰不知正因祂沒有救自己,祂就救了全人類,成就了救恩,以至我們都能夠成為天國的子民。關鍵是,我們有否真的讓基督在我們心裡面作王,凡事以祂為中心呢?

在教會年歷最後的一個主日,讓我們重新宣告:耶穌基督就是我們的王,我們的主。當面對苦難時,特別是面對別人的蔑視或誣告時,求主照祂的權能賜下力量,好叫我們不但不會心生苦毒,反而能夠體會到什麼叫做「歡歡喜喜地忍耐寬容」,將榮耀歸給主(西一11)。


讀經一 :  耶利米書 23:1-6

1耶和華說:「那些殘害、趕散我草場之羊的牧人有禍了!」2耶和華-以色列的神斥責那些牧養他百姓的牧人,如此說:「你們趕散我的羊群,並沒有看顧他們;我必討你們這行惡的罪。這是耶和華說的。3我要將我羊群中所餘剩的,從我趕他們到的各國內招聚出來,領他們歸回本圈;他們也必生養眾多。4我必設立照管他們的牧人,牧養他們。他們不再懼怕,不再驚惶,也不缺少一個;這是耶和華說的。」5耶和華說:「日子將到,我要給大衛興起一個公義的苗裔;他必掌王權,行事有智慧,在地上施行公平和公義。6在他的日子,猶大必得救,以色列也安然居住。他的名必稱為『耶和華-我們的義』。」

讀經二 :  歌羅西書 1:11-20

11照他榮耀的權能,得以在各樣的力上加力,好叫你們凡事歡歡喜喜地忍耐寬容;12又感謝父,叫我們能與眾聖徒在光明中同得基業。13他救了我們脫離黑暗的權勢,把我們遷到他愛子的國裏;14我們在愛子裏得蒙救贖,罪過得以赦免。15愛子是那不能看見之神的像,是首生的,在一切被造的以先。16因為萬有都是靠他造的,無論是天上的,地上的;能看見的,不能看見的;或是有位的,主治的,執政的,掌權的;一概都是藉著他造的,又是為他造的。17他在萬有之先;萬有也靠他而立。18他也是教會全體之首。他是元始,是從死裏首先復生的,使他可以在凡事上居首位。19因為父喜歡叫一切的豐盛在他裏面居住。20既然藉著他在十字架上所流的血成就了和平,便藉著他叫萬有-無論是地上的、天上的-都與自己和好了。

讀經三 :  路加福音 23:33-43

33到了一個地方,名叫「髑髏地」,就在那裏把耶穌釘在十字架上,又釘了兩個犯人:一個在左邊,一個在右邊。34當下耶穌說:「父啊!赦免他們;因為他們所做的,他們不曉得。」兵丁就拈鬮分他的衣服。35百姓站在那裏觀看。官府也嗤笑他,說:「他救了別人;他若是基督,神所揀選的,可以救自己吧!」36兵丁也戲弄他,上前拿醋送給他喝,37說:「你若是猶太人的王,可以救自己吧!」38在耶穌以上有一個牌子寫著:「這是猶太人的王。」39那同釘的兩個犯人有一個譏笑他,說:「你不是基督嗎?可以救自己和我們吧!」40那一個就應聲責備他,說:「你既是一樣受刑的,還不怕神嗎?41我們是應該的,因我們所受的與我們所做的相稱,但這個人沒有做過一件不好的事。」42就說:「耶穌啊,你得國降臨的時候,求你記念我!」43耶穌對他說:「我實在告訴你,今日你要同我在樂園裏了。」

2022年11月06日經課

信仰省思

哈該書 1:15b-2:9, 帖撒羅尼迦後書 2:1-5, 13-17, 路加福音 20:27-38

重建聖殿

撒都該人本想以一個神學問題來刁難耶穌,並以此證明相信「死人復活」是愚蠢的,誰不知卻給耶穌暴露了他們的神學觀有多錯。同一故事在馬可福音裡就有這一句:「耶穌說:你們所以錯了,豈不是因為不明白聖經,不曉得神的大能嗎?」(可十二24)。據了解,原來撒都該人不單不信死人復活,他們也不相信神會介入人的生命,並一切的超自然力量∕神蹟,先知的預言,或死後的審判等等;總之,他們就是徹頭徹尾的唯物主義者,只憑眼見,不憑信心。諷刺的是撒都該人是當時掌管耶路撒冷聖殿的神職人員及祭司,他們的整個人生和社會地位都與聖殿有關,難怪當聖殿被毀後,他們也隨之消失。他們只活在實體的聖殿裡,而不在神裡面,所以他們的信仰是死的(路廿38)。就此耶穌特別提醒門徒要防備他們的酵∕教導(太十六6, 12)。讀經二正是談及異端的問題,提醒信徒務必在教義上要站立得穩。讀經一則在勸勉流散回歸的以色列民不要緬懷昔日(實體)聖殿的光輝,積極面對眼前的頹垣敗瓦和重重阻攔,剛強的把聖殿重建起來,並應許這聖殿將比昔日的更加榮耀,因有主的同在與供應。這殿同時預表耶穌基督三天內重建的(屬靈)聖殿(約二19),即主的身體,亦即屬主的教會(弗一23)。

其實,現今的進步派(progressive)∕自由派(liberal)∕簡稱「左派」的神學觀跟當年撒都該人的信仰也十分相似,然而他們卻是最支持同志的教派,對同志而言,絕對是個 pull factor(加上主流教會反同的push factor),我們當中亦有不少人曾經參與過,如今流散了,偶然亦會懷緬一下從前教會的規模(包括筆者)。今天的經課正好是個當頭棒喝 - 我們追求的究竟是個怎樣的「聖殿」?主心團契前面的路並不好走,但總相信在一遍頹垣敗瓦的背後,有主的同在、平安與供應,我們只管剛強作工。


讀經一 :  哈該書 1:15b – 2:9

1:15b這是在大流士王第二年。2:1七月二十一日,耶和華的話臨到先知哈該說:2「你要曉諭猶大省長撒拉鐵的兒子所羅巴伯和約撒答的兒子大祭司約書亞,並剩下的百姓,說:3你們中間存留的,有誰見過這殿從前的榮耀呢?現在你們看著如何?豈不在眼中看如無有嗎?」4耶和華說:「所羅巴伯啊,雖然如此,你當剛強!約撒答的兒子大祭司約書亞啊,你也當剛強!這地的百姓,你們都當剛強做工,因為我與你們同在。這是萬軍之耶和華說的。5這是照著你們出埃及我與你們立約的話。那時,我的靈住在你們中間,你們不要懼怕。」6萬軍之耶和華如此說:「過不多時,我必再一次震動天地、滄海,與旱地。7我必震動萬國;萬國的珍寶必都運來,我就使這殿滿了榮耀。這是萬軍之耶和華說的。」8萬軍之耶和華說:「銀子是我的,金子也是我的。9這殿後來的榮耀必大過先前的榮耀;在這地方我必賜平安。這是萬軍之耶和華說的。」

讀經二 :  帖撒羅尼迦後書 2:1-5, 13-17

1弟兄們,論到我們主耶穌基督降臨和我們到他那裏聚集,2我勸你們:無論有靈、有言語、有冒我名的書信,說主的日子現在到了,不要輕易動心,也不要驚慌。3人不拘用甚麼法子,你們總不要被他誘惑;因為那日子以前,必有離道反教的事,並有那大罪人,就是沉淪之子,顯露出來。4他是抵擋主,高抬自己,超過一切稱為神的和一切受人敬拜的,甚至坐在神的殿裏,自稱是神。5我還在你們那裏的時候,曾把這些事告訴你們,你們不記得嗎?

13主所愛的弟兄們哪,我們本該常為你們感謝神;因為他從起初揀選了你們,叫你們因信真道,又被聖靈感動,成為聖潔,能以得救。14神藉我們所傳的福音召你們到這地步,好得著我們主耶穌基督的榮光。15所以,弟兄們,你們要站立得穩,凡所領受的教訓,不拘是我們口傳的,是信上寫的,都要堅守。16但願我們主耶穌基督和那愛我們、開恩將永遠的安慰並美好的盼望賜給我們的父神,17安慰你們的心,並且在一切善行善言上堅固你們。

讀經三 :  路加福音 20:27-38

27撒都該人常說沒有復活的事。有幾個來問耶穌說:28「夫子!摩西為我們寫著說:『人若有妻無子就死了,他兄弟當娶他的妻,為哥哥生子立後。』29有弟兄七人,第一個娶了妻,沒有孩子死了;30第二個、第三個也娶過她;31那七個人都娶過她,沒有留下孩子就死了。32後來婦人也死了。33這樣,當復活的時候,她是哪一個的妻子呢?因為他們七個人都娶過她。」34耶穌說:「這世界的人有娶有嫁;35惟有算為配得那世界,與從死裏復活的人也不娶也不嫁;36因為他們不能再死,和天使一樣;既是復活的人,就為神的兒子。37至於死人復活,摩西在荊棘篇上,稱主是亞伯拉罕的神,以撒的神,雅各的神,就指示明白了。38神原不是死人的神,乃是活人的神;因為在他那裏,人都是活的。」

2022年10月23日經課

信仰省思

約珥書 2:23-32, 提摩太後書 4:6-8, 16-18, 路加福音 18:9-14

恩雨大降,水向低流

從結構上分析,讀經一的中心思想乃是:人必須知道耶和華是與人同在的獨一真神(2:27a)。這個「認知」讓我們「不致羞愧」(2:26b, 27b),因有祝福在背後,就像恩雨甘霖沛然下降(2:23),又好比聖靈降臨,任何人,不分男女老少、身份高低,只要有這認知,求告主名,就必得救(2:28-32)。

耶穌比喻中的法利賽入明顯缺乏這認知;他自己向自己禱告,又自稱為義,彷彿他就是自己的神,上主的恩典就與他無份了。相反,那稅吏自知有罪,求神憐憫,就得著了。他沒有說:「我不像那個法利賽入自以為義,所以"值得"袮的憐憫」,而是全然謙卑的倚靠神,這樣神的恩雨與聖靈就沛然下降。

同樣,保羅所高舉的亦是神的恩典,而非自己的才幹能力。是主–站在他旁,加力給他,他才能完成人生的使命。死後,也是主–救他進入天國,賜他公義的冠冕。


讀經一 :  約珥書 2:23-32

23錫安的民哪,你們要快樂,為耶和華-你們的神歡喜;因他賜給你們合宜的秋雨,為你們降下甘霖,就是秋雨、春雨,和先前一樣。24禾場必滿了麥子;酒醡與油醡必有新酒和油盈溢。25我打發到你們中間的大軍隊,就是蝗蟲、蝻子、螞蚱、剪蟲,那些年所吃的,我要補還你們。26你們必多吃而得飽足,就讚美為你們行奇妙事之耶和華-你們神的名。我的百姓必永遠不致羞愧。27你們必知道我是在以色列中間,又知道我是耶和華-你們的神;在我以外並無別神。我的百姓必永遠不致羞愧。28以後,我要將我的靈澆灌凡有血氣的。你們的兒女要說預言;你們的老年人要做異夢,少年人要見異象。29在那些日子,我要將我的靈澆灌我的僕人和使女。30「在天上地下,我要顯出奇事,有血,有火,有煙柱。31日頭要變為黑暗,月亮要變為血,這都在耶和華大而可畏的日子未到以前。32到那時候,凡求告耶和華名的就必得救;因為照耶和華所說的,在錫安山,耶路撒冷必有逃脫的人,在剩下的人中必有耶和華所召的。」

讀經二 :  提摩太後書 4:6-8, 16-18

6我現在被澆奠,我離世的時候到了。7那美好的仗我已經打過了,當跑的路我已經跑盡了,所信的道我已經守住了。8從此以後,有公義的冠冕為我存留,就是按著公義審判的主到了那日要賜給我的;不但賜給我,也賜給凡愛慕他顯現的人。

16我初次申訴,沒有人前來幫助,竟都離棄我;但願這罪不歸與他們。17惟有主站在我旁邊,加給我力量,使福音被我盡都傳明,叫外邦人都聽見;我也從獅子口裏被救出來。18主必救我脫離諸般的凶惡,也必救我進他的天國。願榮耀歸給他,直到永永遠遠。阿們。

讀經三 :  路加福音 18:9-14

9耶穌向那些仗著自己是義人,藐視別人的,設一個比喻,10說:「有兩個人上殿裏去禱告:一個是法利賽人,一個是稅吏。11法利賽人站著,自言自語地禱告說:『神啊,我感謝你,我不像別人勒索、不義、姦淫,也不像這個稅吏。12我一個禮拜禁食兩次,凡我所得的都捐上十分之一。』13那稅吏遠遠地站著,連舉目望天也不敢,只捶著胸說:『神啊,開恩可憐我這個罪人!』14我告訴你們,這人回家去比那人倒算為義了;因為,凡自高的,必降為卑;自卑的,必升為高。」

2022年10月9日經課

信仰省思

耶利米書29:1, 4-7, 提摩太後書 2:8-15, 路加福音17:11-19

身份 x 時代 + 神 = 傳奇

本週三段經文的共通點在於內容都涉及某些族群在特定的大時代背境下,如何靠著仰望上帝,勝過其身份帶來的苦難。對剛被擄到巴比倫的以色列民,神的心意是要他們甘心受罰,深切反省,好好在敵國以二等公民的身份生存下來,直到所應許的七十年期滿﹙耶廿九10﹚。這七十年的磨煉不但給予以色列民信仰上的復興,亦為日後回歸祖國奠定基礎,難怪耶和華說:我知道我向你們所懷的意念,是賜平安的意念,不是降災禍的意念,要叫你們末後有指望﹙耶廿九11﹚。到了耶穌的年代,痲瘋病人和撒馬利亞人均是被猶太主流社會所厭棄的,所以那長大痲瘋的撒馬利亞人可以說是「雙重的邊沿人仕」,但藉著他回頭歸榮耀給主∕感謝主,他就比那九個急著回到過去生活模式的猶太人得到了「雙重的恩典」。踏入教會時代,在羅馬政權統治下,基督徒受盡逼迫,當中不乏殉道者;神卻要他們忍耐,認定所信的道,竭力為神作工,使褔音廣傳。

今日,我們同樣面對很多現世代獨有的身份上的挑戰。「本土香港人」、「基督徒」、「同性戀者」在今時今日的社會裡都不是太馨香的標籤,在不同範疇或會受到歧視、辱罵,甚至打壓。如何在這些身份上掙紮求存成為我們人生的重要課題。本週的經課正好給我們指引,就是筆者常說的「不要生氣,要爭氣」;雖然處於不利位置,仍要好好生活下去;一方面自我增值,另一方面堅守信仰,天天數算主恩,竭力做榮耀神的事情,為將來回歸天國作好準備。


讀經一 :  耶利米書 29:1, 4-7

1先知耶利米從耶路撒冷寄信與被擄的祭司、先知,和眾民,並生存的長老,就是尼布甲尼撒從耶路撒冷擄到巴比倫去的。

4信上說:「萬軍之耶和華-以色列的神對一切被擄去的(就是我使他們從耶路撒冷被擄到巴比倫的人)如此說:5你們要蓋造房屋,住在其中;栽種田園,吃其中所產的;6娶妻生兒女,為你們的兒子娶妻,使你們的女兒嫁人,生兒養女。在那裏生養眾多,不致減少。7我所使你們被擄到的那城,你們要為那城求平安,為那城禱告耶和華;因為那城得平安,你們也隨著得平安。

讀經二 :  提摩太後書  2:8-15

8你要記念耶穌基督乃是大衛的後裔,他從死裏復活,正合乎我所傳的福音。9我為這福音受苦難,甚至被捆綁,像犯人一樣。然而神的道卻不被捆綁。10所以,我為選民凡事忍耐,叫他們也可以得著那在基督耶穌裏的救恩和永遠的榮耀。11有可信的話說:我們若與基督同死,也必與他同活;12我們若能忍耐,也必和他一同作王。我們若不認他,他也必不認我們;13我們縱然失信,他仍是可信的,因為他不能背乎自己。14你要使眾人回想這些事,在主面前囑咐他們:不可為言語爭辯;這是沒有益處的,只能敗壞聽見的人。15你當竭力在神面前得蒙喜悅,作無愧的工人,按著正意分解真理的道。

讀經三 :  路加福音 17:11-19

11耶穌往耶路撒冷去,經過撒馬利亞和加利利。12進入一個村子,有十個長大痲瘋的,迎面而來,遠遠地站著,13高聲說:「耶穌,夫子,可憐我們吧!」14耶穌看見,就對他們說:「你們去把身體給祭司察看。」他們去的時候就潔淨了。15內中有一個見自己已經好了,就回來大聲歸榮耀與神,16又俯伏在耶穌腳前感謝他;這人是撒馬利亞人。17耶穌說:「潔淨了的不是十個人嗎?那九個在哪裏呢?18除了這外族人,再沒有別人回來歸榮耀與神嗎?」19就對那人說:「起來,走吧!你的信救了你了。 」

2022年9月25日經課

信仰省思

耶利米書 32:1-3a, 6-15, 提摩太前書  6:6-19, 路加福音 16:19-31

放眼永恆

今生或富足、或貧乏,皆為考驗。讀經二就列出富有人的許多考驗∕試探,包括容易自高、倚靠財富多於倚靠神、為想得到更多而變得貪婪及愁苦、沉迷於今生的享樂、漠視他人需要等等,彷彿只有今生,沒有來世。耶穌故事中的財主就是這樣的一個人物,他在世所建立的「根基」沒有一樣可以帶到永生去(參提前六18-19)。他想亞伯拉罕打發拉撒路到他那邊,卻有深淵阻隔;其實在他生前,神不是天天打發拉撒路到他屋前嗎?只是他選擇視而不見;貧富懸殊的深淵他本有能力拉近,使社會變得更加公平公義,只是他選擇不理。

也許我們都沒有財主的富有,也沒有拉撒路的貧窮;我們就好比財主的那五個弟兄,仍然活著,仍然有機會去聽從聖經的真理,又有復活的主親自給我們做見證(路十六29-31),也有能力去幫助神放在我們身邊有需要的人。因此,不要錯過這些機會,要用智慧與信心去勝過考驗,直到將來在天上與主共聚共榮。在世上捨己行善就像先知耶利米在戰亂時候聽主的話買地一樣,似是蝕本生意,實是信心的行動。

讀經一 :  耶利米書 32:1-3a, 6-15

1猶大王西底家第十年,就是尼布甲尼撒十八年,耶和華的話臨到耶利米。2那時巴比倫王的軍隊圍困耶路撒冷,先知耶利米囚在護衛兵的院內,在猶大王的宮中;3a因為猶大王西底家已將他囚禁,

6耶利米說:「耶和華的話臨到我說:7『你叔叔沙龍的兒子哈拿篾必來見你,說:我在亞拿突的那塊地,求你買來;因你買這地是合乎贖回之理。』」8我叔叔的兒子哈拿篾果然照耶和華的話來到護衛兵的院內,對我說:「我在便雅憫境內、亞拿突的那塊地,求你買來;因你買來是合乎承受之理,是你當贖的。你為自己買來吧!」我-耶利米就知道這是耶和華的話。9我便向我叔叔的兒子哈拿篾買了亞拿突的那塊地,平了十七舍客勒銀子給他。10我在契上畫押,將契封緘,又請見證人來,並用天平將銀子平給他。11我便將照例按規所立的買契,就是封緘的那一張和敞著的那一張,12當著我叔叔的兒子哈拿篾和畫押作見證的人,並坐在護衛兵院內的一切猶大人眼前,交給瑪西雅的孫子尼利亞的兒子巴錄。13當著他們眾人眼前,我囑咐巴錄說:14「萬軍之耶和華-以色列的神如此說:要將這封緘的和敞著的兩張契放在瓦器裏,可以存留多日。15因為萬軍之耶和華-以色列的神如此說:將來在這地必有人再買房屋、田地,和葡萄園。」

讀經二 :  提摩太前書  6:6-19

6然而,敬虔加上知足的心便是大利了;7因為我們沒有帶甚麼到世上來,也不能帶甚麼去。8只要有衣有食,就當知足。9但那些想要發財的人,就陷在迷惑、落在網羅和許多無知有害的私慾裏,叫人沉在敗壞和滅亡中。10貪財是萬惡之根。有人貪戀錢財,就被引誘離了真道,用許多愁苦把自己刺透了。11但你這屬神的人要逃避這些事,追求公義、敬虔、信心、愛心、忍耐、溫柔。12你要為真道打那美好的仗,持定永生。你為此被召,也在許多見證人面前,已經作了那美好的見證。13我在叫萬物生活的神面前,並在向本丟‧彼拉多作過那美好見證的基督耶穌面前囑咐你:14要守這命令,毫不玷污,無可指責,直到我們的主耶穌基督顯現。15到了日期,那可稱頌、獨有權能的萬王之王、萬主之主,16就是那獨一不死、住在人不能靠近的光裏,是人未曾看見、也是不能看見的,要將他顯明出來。但願尊貴和永遠的權能都歸給他。阿們!17你要囑咐那些今世富足的人,不要自高,也不要倚靠無定的錢財;只要倚靠那厚賜百物給我們享受的神。18又要囑咐他們行善,在好事上富足,甘心施捨,樂意供給人,19為自己積成美好的根基,預備將來,叫他們持定那真正的生命。

讀經三 :  路加福音 16:19-31 19

「有一個財主穿著紫色袍和細麻布衣服,天天奢華宴樂。20又有一個討飯的,名叫拉撒路,渾身生瘡,被人放在財主門口,21要得財主桌子上掉下來的零碎充飢,並且狗來舔他的瘡。22後來那討飯的死了,被天使帶去放在亞伯拉罕的懷裏。財主也死了,並且埋葬了。23他在陰間受痛苦,舉目遠遠地望見亞伯拉罕,又望見拉撒路在他懷裏,24就喊著說:『我祖亞伯拉罕哪,可憐我吧!打發拉撒路來,用指頭尖蘸點水,涼涼我的舌頭;因為我在這火焰裏,極其痛苦。』25亞伯拉罕說:『兒啊,你該回想你生前享過福,拉撒路也受過苦;如今他在這裏得安慰,你倒受痛苦。26不但這樣,並且在你我之間,有深淵限定,以致人要從這邊過到你們那邊是不能的;要從那邊過到我們這邊也是不能的。』27財主說:『我祖啊!既是這樣,求你打發拉撒路到我父家去;28因為我還有五個弟兄,他可以對他們作見證,免得他們也來到這痛苦的地方。』29亞伯拉罕說:『他們有摩西和先知的話可以聽從。』30他說:『我祖亞伯拉罕哪,不是的,若有一個從死裏復活的,到他們那裏去的,他們必要悔改。』31亞伯拉罕說:『若不聽從摩西和先知的話,就是有一個從死裏復活的,他們也是不聽勸。』」

2022年9月11日經課

信仰省思

耶利米書 4:11-12, 22-28, 提摩太前書  1:12-17, 路加福音 15:1-10

尋人 – 是你嗎?

讀經三中的「失羊」和「失錢」比喻,連同接著的「浪子」比喻(路十五11-32)分別代表了聖子、聖靈、聖父如何看待回轉的罪人,是那麼的憐惜與疼愛,跟法利賽人那種鄙視罪人的態度簡直是天壤之別。諷刺的是法利賽人在神眼中其實也是罪人,只是他們不自知而已。原來唯有認知道自己不過是蒙恩的罪人,我們方能站在神的角度去看其他的罪人;因此,當有人回轉歸主時,我們就能與主一同歡喜。

誠然,人之所以如羊走失往往源於「愚昧無知」–就是對自己的罪的覺醒度不高;法利賽人如是,耶利米時代的猶大人如是(耶四22),悔改前的使徒保羅(掃羅)亦如是(提前一13)。

主啊!若我今天走失了而不自知,求袮親自來尋找我,把我擁抱入懷,然後帶我回家(路十五5);又求聖靈「點燈」,好好搜索我的內心,讓我看到自己裡面的惡就懂得認罪悔改(路十五8,詩一三九23-24)。

讀經一 :  耶利米書 4:11-12, 22-28

11那時,必有話對這百姓和耶路撒冷說:「有一陣熱風從曠野淨光的高處向我的眾民颳來,不是為簸揚,也不是為揚淨。12必有一陣更大的風從這些地方為我颳來;現在我又必發出判語,攻擊他們。」

22耶和華說:我的百姓愚頑,不認識我;他們是愚昧無知的兒女,有智慧行惡,沒有知識行善。23先知說:我觀看地,不料,地是空虛混沌;我觀看天,天也無光。24我觀看大山,不料,盡都震動,小山也都搖來搖去。25我觀看,不料,無人;空中的飛鳥也都躲避。26我觀看,不料,肥田變為荒地;一切城邑在耶和華面前,因他的烈怒都被拆毀。27耶和華如此說:全地必然荒涼,我卻不毀滅淨盡。28因此,地要悲哀,在上的天也必黑暗;因為我言已出,我意已定,必不後悔,也不轉意不做。

讀經二 :  提摩太前書  1:12-17

12我感謝那給我力量的我們主基督耶穌,因他以我有忠心,派我服事他。13我從前是褻瀆神的,逼迫人的,侮慢人的;然而我還蒙了憐憫,因我是不信不明白的時候而做的。14並且我主的恩是格外豐盛,使我在基督耶穌裏有信心和愛心。15「基督耶穌降世,為要拯救罪人。」這話是可信的,是十分可佩服的。在罪人中我是個罪魁。16然而,我蒙了憐憫,是因耶穌基督要在我這罪魁身上顯明他一切的忍耐,給後來信他得永生的人作榜樣。17但願尊貴、榮耀歸與那不能朽壞、不能看見、永世的君王、獨一的神,直到永永遠遠。阿們! 

讀經三 :  路加福音 15:1-10

1眾稅吏和罪人都挨近耶穌,要聽他講道。2法利賽人和文士私下議論說:「這個人接待罪人,又同他們吃飯。」3耶穌就用比喻說:4「你們中間誰有一百隻羊失去一隻,不把這九十九隻撇在曠野、去找那失去的羊,直到找著呢?5找著了,就歡歡喜喜地扛在肩上,回到家裏,6就請朋友鄰舍來,對他們說:『我失去的羊已經找著了,你們和我一同歡喜吧!』7我告訴你們,一個罪人悔改,在天上也要這樣為他歡喜,較比為九十九個不用悔改的義人歡喜更大。」8「或是一個婦人有十塊錢,若失落一塊,豈不點上燈,打掃屋子,細細地找,直到找著嗎?9找著了,就請朋友鄰舍來,對他們說:『我失落的那塊錢已經找著了,你們和我一同歡喜吧!』10我告訴你們,一個罪人悔改,在神的使者面前也是這樣為他歡喜。」